Hoe heb je interesse gekregen in gamen?

‘Gamen is mijn grootste hobby. Ik ben geboren in 1997 en rond 1999 kregen we thuis onze eerste computer. Mijn ouders dachten veel na over verantwoord computergebruik. Daarom stonden er op onze computer allerlei leerzame spellen, bijvoorbeeld: redcat history. We leerden over geschiedenis en wiskunde, maar ook over het gebruik van programma’s als Word en Excel. Gamen en de techniek achter gamen werden een groot onderdeel van mijn leven. Niet vreemd dus dat ik uiteindelijk de opleiding game development op de Hogeschool van Amsterdam deed.

Ik heb de game-evolutie meegemaakt. Ik speelde vroeger Squarex, dat hele spel was 10 pixels bij elkaar. De spellen uit de huidige tijd zijn natuurlijk in HD, of zelfs 4K en hebben allerlei speciale effecten. Ik denk graag na over de development kant van games. Vooral de natuurkundige processen en verschillende soorten simulaties interesseren mij. Er zit veel psychologie achter de games. Je kunt gefrustreerd raken omdat iets niet lukt en daardoor juist blijven spelen tot het wel lukt. Ook kun je je frustreren omdat het spel gewoon slecht is. De wens om van games ook mijn werk te maken is iets van de laatste jaren. Ik dacht vroeger altijd dat gamen meer mijn hobby was en niet echt iets waarin ik zou willen werken.’

Is gamen inmiddels meer dan een hobby?

‘Counter Strike speel ik sinds januari 2015. Deze hobby blijkt vandaag de dag een basis te zijn voor nieuwe vriendschappen, dus het is zeker meer dan een hobby! Ik had nooit gedacht dat ik vriendschappen zou sluiten met het gamen. Ik ben van nature ook heel introvert maar door het gamen ben ik veel socialer geworden. Ik heb nu ongeveer 361 vrienden op Counter strike. Dat zijn dan mensen waar je voor een periode heel intensief mee gamet en spreekt. Mensen denken vaak dat gamen totaal niet op het echte leven lijkt en dat je er daardoor niets mee leert of bereikt. Maar als je de juiste mensen ontmoet kun je juist heel veel bereiken! Mensen die ik tijdens het gamen heb ontmoet hebben mij ook geholpen met mijn financiële ontwikkeling en doelen voor de toekomst. Via het spel Transformice leerde ik een meisje kennen met suïcidale gedachten. We speelden veel samen en hadden daardoor dus regelmatig contact. Ik heb haar kunnen overtuigen om over haar gevoelens te praten met haar ouders. Dat heeft ze uiteindelijk gedaan en daardoor heeft ze ook professionele hulp gezocht.’

Hoe kun je socialiseren via een game?

‘Er zijn drie manieren om te socialiseren via een game. Een: mensen die je al kent te overtuigen om het spel ook te spelen. Twee: mensen in real life treffen die het spel al spelen. Drie: een aardige houding aannemen tijdens het gamen. Het is makkelijk om alleen negatief te zijn in een spel. Als je probeert een compliment te geven of iemand te helpen, raak je in gesprek met anderen. Ik heb een microfoon en een headset en dan praat ik met mensen via Discord. Tijdens het gamen is het makkelijk om tussendoor te kletsen. Als je overstapt tot praten op WhatsApp weet je ook dat je een verdere status hebt binnen de vriendschap. De stap naar elkaar in het echt ontmoeten is dan ook heel klein. Ook (video)bellen gebeurt dan veel vaker.’

Hoe was het om je game-vrienden voor het eerst te ontmoeten?

‘Het is super leuk om eindelijk een gezicht bij de stem te zien! Dat is echt zo’n moment dat het gamen verder gaat dan de game zelf. Het klikte al enorm met de game vrienden. Om elkaar dan in het echt te zien is gewoon heel tof. Sindsdien is het contact dat we online hebben nog meer verbeterd. Als je elkaar eenmaal in het echt hebt gezien dan is die stap gezet om echt vrienden te worden. Tijdens het gamen ontmoet je ook zoveel verschillende mensen dat je heel snel weet wanneer het klikt met iemand en wanneer niet. Gamen is zonder vooroordelen. Je weet niet hoe iemand eruit ziet of hoe iemand leeft. Je weet bijvoorbeeld niet of iemand een feestbeest is of juist heel verlegen. Je begint op gelijke grond. Mijn vriendin had vroeger een super Nintendo en die heb ik met kerst weer voor haar gekocht. Ze is zelf geen gamer, maar ze vond dat wel heel leuk. Sindsdien spelen we wel eens Mario Kart samen. Ze zit er ook altijd bij in de discord als ik aan het gamen ben, dus zij maakt ook zeker deel uit van mijn game groep. Misschien is het omdat ik ouder word, maar: het gamen gaat steeds minder om het gamen zelf maar meer om het contact eromheen.’

 

Meer interviews met onze Legends lezen, zoals deze met Lady Legend Anne? Klik hier!

Deze blog is geschreven door:

Marouscha Nijland